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Jimi Hendrix

<p><img src=”img/hemeroteca/200603hendrix/hendrix1.jpg” width=”162″ height=”165″ hspace=”5″ vspace=”5″ align=”left”>Hendrix fue y es la gran influencia musical del siglo XX por su uso de la guitarra. Su revoluci&oacute;n no consisti&oacute; s&oacute;lo en un &eacute;xtasis simbi&oacute;tico con su guitarra, a la que apasionadamente hac&iacute;a cari&ntilde;os como morderle o prenderle fuego, sino porque propuso un modelo de rock, bajo el marco psicod&eacute;lico de la &eacute;poca, combinado con recursos de jazz y blues. Es tambi&eacute;n un pionero como guitarrista: investig&oacute; sonidos nuevos a&ntilde;adi&eacute;ndolos a la ya conocida distorsi&oacute;n, control&oacute; los acoples de la guitarra y jug&oacute; con los amplificadores para utilizarlos casi como instrumentos musicales, siempre con una t&eacute;cnica bastante desarrollada gracias a un detalle f&iacute;sico: sus dedos eran m&aacute;s largos de lo normal. Estos dos aspectos se manifestaron en sus correspondientes campos de juego: el de m&uacute;sico apasionado en el directo, el de experimentador en largas horas de trabajo en el estudio de grabaci&oacute;n. Todo esto, junto con su personal voz, lo convirti&oacute; en un icono del rock psicod&eacute;lico y en uno de los culpables de la popularizaci&oacute;n de la guitarra, no solo del instrumento en general, sino tambi&eacute;n de modelos concretos como por ejemplo de la Flying V de Gibson, que se empez&oacute; a fabricar con regularidad en parte gracias al uso que Hendrix le dio. </p>
<p>Fue el primero de cuatro hermanos, nacido en Seattle el 27 de noviembre de 1942 bajo el nombre de John Allen Hendrix, cambiado por Al Hendrix, su padre, en 1946 por el de James Marshall Hendrix. Su primer instrumento musical fue un ukelele que Al Hendrix, su padre, le regal&oacute; poco antes de comprarle su primera guitarra: una ac&uacute;stica de segunda mano que costaba 5 d&oacute;lares. Aprendi&oacute; a tocar bajo la influencia de B.B. King, Robert Johnson y ?como no- Elvis Presley. Poco despu&eacute;s Hendrix se uni&oacute; a The Velvetones, su primera banda, grupo que abandonar&iacute;a en unos meses. En el verano siguiente Jimmy estren&oacute; su primera guitarra el&eacute;ctrica, una Supro Ozark 1560S que tocar&iacute;a cuando se uni&oacute; a The Rocking Kings. Con esta banda debutar&iacute;a en directo. </p>
<p>Hendrix era zurdo pero siempre toc&oacute; guitarras para diestros invertidas, colocando las cuerdas en orden opuesto, por eso en las im&aacute;genes se aprecia la extra&ntilde;a posici&oacute;n de clavijero de la guitarra, que en realidad est&aacute; del rev&eacute;s. </p>
<p>En 1960 dej&oacute; la secundaria sin graduarse, y al a&ntilde;o siguiente se alist&oacute; en la US Army. All&iacute; conoci&oacute; a Billy Cox, con quien fundar&iacute;a m&aacute;s tarde The Kings Casuals. Dej&oacute; su vida militar tras lesionarse saltando en paraca&iacute;das. Dicen tambi&eacute;n que se hizo pasar por homosexual para que lo echaran. </p>
<p>Empez&oacute; a trabajar como guitarrista bajo el nombre de Jimmy James. A finales de 1965 Hab&iacute;a tocado ya para m&uacute;sicos como Tina Turner, Sam Cooke, Isley Brothers o Little Richard, aprendiendo bien un abanico de estilos entre los que estaban el gospel, el rithm’n’blues, y el soul. Tras este periodo form&oacute; su propia banda, Jimmy James and the Blue Flames, en la que se convertir&iacute;a en guitarra solista. Entre el ’65 y el ’66, en una serie de conciertos y ayudado por las influencias de Linda Keith, novia de Keith Richards (Rolling Stones), coincidi&oacute; con Chas Chandler, bajista de Animals, que se convertir&iacute;a en su manager. Por esta &eacute;poca ya se hab&iacute;a unido a la gran cantidad de consumidores de marihuana y LSD. </p>
<p><img src=”img/hemeroteca/200603hendrix/hendrix2.jpg” width=”151″ height=”150″ hspace=”2″ vspace=”2″ align=”left”>Form&oacute; banda con Mitch Mitchell y Noel Redding, convirtiendose r&aacute;pidamente en la comidilla de Londres en el oto&ntilde;o del ’66. <em>Hey Joe </em>[Are you experienced, 1967] estuvo diez semanas en las listas brit&aacute;nicas. El disco se convirti&oacute; en un icono del rock psicod&eacute;lico mientras el directo, en&eacute;rgico hasta l&iacute;mites violentos, levantaba pasiones en la enajenada audiencia. Inclu&iacute;a, aparte del single, temas como <em>Purple Haze, The wind cries Mary, Foxey Lady, Fire </em>o <em> Are you experienced? </em>El &eacute;xito en Gran Breta&ntilde;a no se traslad&oacute; a Am&eacute;rica hasta junio gracias a su actuaci&oacute;n en el Monterrey International Pop Festival. All&iacute; en plena actuaci&oacute;n prendi&oacute; fuego a su guitarra, arrodillado ante ella como en trance, declarando despu&eacute;s que se trataba un ritual m&aacute;gico de liberaci&oacute;n. El directo de Jimi Hendrix se convirti&oacute; en uno de los m&aacute;s populares y rentables del mundo. </p>
<p>En Octubre de 1967 terminaron Axis: Bold as Love, su siguiente &aacute;lbum. En este disco estaba la eterna <em>Little Wing. </em>Hendrix trabaj&oacute; duro para tomar un completo control de su m&uacute;sica. Pas&oacute; horas en el estudio de grabaci&oacute;n depurando cada sonido, construy&oacute; en Nueva York el suyo propio: Electric Lady Studios. Gir&oacute; por toda Europa y Am&eacute;rica y dio conciertos con los grandes del momento: The Who, Jim Morrison o Pink Floyd. En Goteborg fue arrestado y multado por causar da&ntilde;os en la habitaci&oacute;n del hotel. </p>
<p>En 1968 sali&oacute; Electric Ladyland, con la impresionante <em>All along the watchtower </em>de Bob Dylan, versionada m&aacute;s tarde, entre otros, por artistas de la talla de U2. Por esta &eacute;poca Hendrix entr&oacute; en labores de producci&oacute;n con Cat Mother &amp; The All Night Newsboys en Nueva York. </p>
<p>A princpios de 1969 ya estaban de nuevo embarcados en la preparaci&oacute;n del cuarto disco de The Experience. En febrero grabaron un directo en el Royal Albert Hall de Londres para su posterior edici&oacute;n. Poco despu&eacute;s, en Mayo, Hendrix era arrestado por posesi&oacute;n de drogas a la llegada al Aeropuerto Internacional de Toronto. </p>
<p>El verano del ’69 fue el del crecimiento emocional y musical de Hendrix. Billy Cox sustituy&oacute; a Redding en la banda. En agosto aparec&iacute;a en una legendaria actuaci&oacute;n en el festival de Woodstock, interpretando el himno estadounidense y simulando con la guitarra estallidos de bombas como queja por la guerra de Vietnam. A finales de a&ntilde;o, con Billy Cox y Buddy Miles, forma Band of Gypsys, cuyos directos tomar&iacute;an en el estudio la forma de un &aacute;lbum que saldr&iacute;a a mediados de 1970 y que se llamar&iacute;a como la banda. </p>
<p>A finales de 1969 Hendrix era encontrado, pese a su confesi&oacute;n, inocente de los cargos de posesi&oacute;n de drogas. </p>
<p>El anterior bater&iacute;a, Mitch Mitchell volvi&oacute; a la formaci&oacute;n a principios de febrero de 1970, y junto con Billy Cox recuperaron el nombre de The Jimi Hendrix Experience. En el estudio grabaron una serie de temas para lo que iba a ser un nuevo LP llamado The first rays of the new rising sun. Empezaron a hacerse llamar The Cry Of Love Band, y bajo ese nombre dieron el uno de agosto lo que ser&iacute;a el &uacute;ltimo concierto de Jimi Hendrix en Am&eacute;rica. Volaron a Inglaterra, para dar en el Isle of Wight Festival uno de sus conciertos m&aacute;s recordados. Hendrix, experimental hasta la m&eacute;dula, empez&oacute; a alejarse de su estilo anterior, explorando nuevos sonidos, lo que provoc&oacute; la ruptura de la banda. </p>
<p>Hendrix muri&oacute; el 18 de septiembre de 1971. Vomit&oacute; dormido y se asfixi&oacute;, seg&uacute;n unos; otros mantienen que falleci&oacute; a causa de una sobredosis de barbit&uacute;ricos, anfetaminas y alcohol. En su corta carrera dej&oacute; una extensa colecci&oacute;n de canciones entre maquetas y discos tanto propios como de otros artistas y el recuerdo de m&aacute;s de quinientos conciertos en catorce pa&iacute;ses. A&uacute;n as&iacute;, pese a todo este material, habidas cuentas de lo que hizo en tan corto espacio de tiempo ?s&oacute;lo cuatro &aacute;lbumes-, cabe preguntarse que habr&iacute;a sido lo siguiente que dar&iacute;a su m&uacute;sica, pues la genialidad de Hendrix estall&oacute; cuando era un aprendiz creciente que fusionaba magistralmente elementos ya establecidos, no un maestro ya consagrado. </p>

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